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Cécile McLorin Salvant. Festival de Jazz de València. Teatre Principal, 07/07/2021

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  A veces, sólo a veces, parece que las cosas hayan vuelto a ser como eran antes. Tengo esa sensación sobre todo en torno a la música. Volver a disfrutar de conciertos, aunque de forma mucho más espaciada y no sin cierta extrañeza por las medidas que deben observarse, es lo más cercano a recuperar una vida, la nuestra, la de los que vivimos a través de la cultura, que desde que un bicho nos la arrebató ya ni se sabe cuándo, parece una toda una utopía.  Recuperarla, además, en un espacio seguro como el Teatro Principal de València , que hace honor a su nombre situándose a la vanguardia de la escena valenciana en cuanto a medidas sanitarias y en el marco de un festival tan bien llevado y organizado como este de Jazz de València - digno de los más estruendosos vítores el que este año pueda celebrar su edición número 23-,  no tiene precio. Para todo lo demás, la tarjetita del banco.  Además, a los músicos se les nota una actitud diferente: tras tanto tiempo sin poder hacer su trabajo, lo v

Soul 71! 50 joyas de la black music con medio siglo a cuestas (parte 2 de 5)

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  Continuamos con la lista de cincuenta discos de soul que marcaron uno de los años más importantes de la historia de la música pop. Este 2021 se cumplen cincuenta años de muchos discos históricos y a buen seguro se publicarán un buen número de listas. Algunos de esos discos, sin duda, se encuentran en esta , que en su recorrido incluirá algunos  grandes clásicos, pero me gusta pensar que es una lista diferente a casi todas las demás, puesto que se centra en todas las vertientes de una música, el soul , que en ese año estaba en pleno apogeo y diversificándose. Mezclada con el funk , los ritmos latinos o el jazz , su riqueza es realmente incomparable, me aventuro a decir que incluso por encima del rock. La música negra, al fin y al cabo, siempre va por delante. Y la calidad musical que podemos encontrar en esta segunda parte de nuestra selección, que incluye nombres tan importantes como Etta James, Nina Simone o Alen Toussaint , habla por sí sola.  40. Nina Simone - Here Comes The Sun :

Soul 71! 50 joyas de la black music con medio siglo a cuestas (parte 1 de 5)

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Empezamos este countdown de 50 discos que representan -en opinión de este que escribe- lo mejor que dió de sí la música negra en un año especialmente relevante. Algunos dicen que fue el año en que la música cambió el mundo. Quizá haya más años susceptibles de decir algo así, pero sin duda 1971 representó toda una vuelta de tuerca. En Estados Unidos la guerra de Vietnam y las desigualdades raciales acarreadas durante siglos y jamás resueltas -ni siquiera hoy día- se saldaron con auténticas batallas campales. Eso desató una conciencia social sin precedente para la cual la música pop fue la voz más potente, clara y precisa con la que poner las cosas en su sitio. Los afroamericanos no fueron una excepción a esto y encabezados por un Marvin Gaye que decidió desoir los dictados de su compañía y elaborar una obra de arte de alto contenido espiritual que hablara a todos por igual, comenzaron a reconvertir esa evolución del gospel que había sido el soul en algo más sofisticado y capaz de atra

Huey "Piano" Smith & His Clowns - Having A Good Time (ACE, 1959)

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De todos los grandes músicos de New Orleans (Professor Longhair, Fats Domino, Irma Thomas, Lee Dorsey, Dr John, Allen Toussaint...) sin duda Huey "Piano" Smith es el más lamentablemente ignorado. Quizá se deba a lo breve de una carrera discográfica -no así interpretativa- que al igual que la de muchos otros artistas de la época, pese a alumbrar dos hits masivos, los megaclásicos de rhythm and blues "Rocking pneumonia and the boogie woogie flu" y "Don't you just know it"-, pronto fue pasto del desinterés de la discográfica de turno y por tanto, del olvido. Sin embargo, este hombre nacido en Central City , barrio con solera de NOLA , que compuso su primera canción a los ocho años y colaboró con gente como Little Richard , Lloyd Price o Guitar Slim antes de navegar en solitario, tenía un estilo plenamente reconocible al piano, heredero del Boogie de Professor Longhair o del jazz de Jelly Roll Morton y sobre todo, una capacidad superlativa para compone

Introvert, el poderoso adelanto de Little Simz

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Con su disco Grey Area (2019) Little Simz demostró ser una de las grandes artistas del hip-hop, no sólo de Gran Bretaña, si no a nivel mundial. Las texturas elaboradas de sus bases, bajo la producción de entre otros, el reputado Inflo , transitan por terrenos de experimentación poco frecuentes, que la han hecho valedora del respeto de público y crítica, resultando incluso nominada a un Mercury Prize.  Simbiatu 'Simbi' Abisola Abiola Ajikawo es el nombre real de esta hija de nigerianos nacida en Islington , el barrio de Londres que la vio crecer con un talento descomunal, el cual ha diversificado tanto en la música como en una faceta de actriz que ha podido verse en papeles relevantes como el que desempeñó en la muy recomendable serie Top Boy (Netflix, 2019). Sus dos primeros y autoproducidos discos hicieron el suficiente ruido como para que el tercero, el citado Grey Area , fuera un bombazo en toda regla que se llevó el premio a mejor álbum del año tanto en los Ivor Novello c

El soul existencial de Tim Maia

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Os presento a un auténtico pionero de la música brasileña. El hombre que introdujo el soul en ese país y uno de los pocos que podía competir con los artistas norteamericanos del género a un mismo nivel. Un tipo excesivo en todo, con una biografía y discografía absolutamente explosivas. Pasen y lean.  La música brasileña, como todas las músicas, está cubierta de tópicos. Pensamos en ella siempre dándole la forma de un cantor armado de guitarra de palo e inundado de saudade. Descartamos por completo, o más bien, desconocemos, todo un universo ajeno a la bossa nova o la música popular brasileña, incluso también a la tropicalia . Y es que Brasil fue, durante los años sesenta y setenta del siglo pasado, cuna de parte del mejor soul y funk que se hizo en el mundo. Incluso capaz de hacer frente al que venía de USA . Parte de ello puede apreciarse en la banda sonora de la famosa película Cidade de Deus (Fernando Meirelles, Katia Lund, 2003), pero para entender la dimensión de este fenómeno, es

Clarence Reid - Running Water (Alston Records, 1973)

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  Clarence Reid es un personaje mucho más fundamental en la historia del soul respecto a lo que inicialmente pueda parecer. Importante compositor (por poner un ejemplo, el clásico de Betty Wright "Clean up woman, es suyo), productor, showman y por supuesto, intérprete, es considerado una gran influencia para el hip hop gracias, sobre todo, a su peculiar "happening" paródico y de contenido altamente sexual que perpetraba bajo el apelativo por el que sería más conocido en su vida: Blowfly . No obstante, no todo fue chufla. El hombre logró hacer tres fantásticos discos de lo más serio bajo su propio nombre. Discos de southern soul sudoroso y resplandeciente, de los cuales los dos primeros, Dancing With Nobody But You (1969) y este Running Water (1973), pueden ser considerados perfectamente obras maestras. En concreto, este segundo álbum, aparecido casi simultáneamente que su alter-ego Blowfly, contiene todos los ingredientes que hacen de este artista uno de los verdader