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Lady Wray, ¿La nueva reina soul?

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Su segundo disco en solitario, aparecido a principios de este 2022, está siendo por derecho propio uno de los más importantes de lo que llevamos de ejercico en lo que a música negra se refiere. Ya había ganas de hablar de él, pero de paso, hablemos un poco también de la muy nutrida carrera de su autora, que abarca desde sus inicios en el hip-hop hasta esta pletórica lección de neo-soul que es su reciente Piece Of Me. Nicole Wray no es en absoluto una recién llegada. Los inicios de su trayectoria se remontan a los años noventa del siglo pasado y su talento vocal, a la par que sus aciertos discográficos, deberían ser objeto de una reivindicación mucho más fuerte de la que se les está brindando. Ya toca considerarla una grande del soul y el r'n'b, al menos en opinión de quien esto suscribe.  Nicole nació en la ciudad de Salinas , condado de Monterey (California), en 1979, aunque muy pronto su familia se trasladó a Virginia . Allí empieza a destacar como solista en el coro de la i

Long live Patti Labelle!

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Aún estoy boquiabierto ante el despliegue de poderío soul que a sus 77 años la legendaria Patti Labell llevó a cabo el pasado 23 de febrero en el ya mítico programa Tiny Desk de la cadena americana NPR . Su actuación demuestra que es una de las últimas grandes voces que permanecen en todo su esplendor entre las que poblaron una era, que en su caso, cubre de éxitos tanto los sesenta, como los setenta y ochenta del siglo pasado.  Llega, además, hasta nuestros días en plenas facultades. Su habilidad para acariciar oídos al son de algunas de las piezas fundamentales de la historia de la música negra sigue siendo portentosa. Y es que Patti es mucho más que la vocalista principal de una de las canciones más memorables de la historia de la humanidad, aquél "Lady Marmalade" que produjera el muy añorado Allen Toussaint y que proyectó el nombre de Labelle al olimpo de las más grandes figuras de la música de baile de su época. Una canción que ha sido versioneada, reproducida y utiliza

J. P. Bimeni & The Black Belts - Give Me Hope (Lovemonk, 2022)

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¿Son ustedes amantes del soul a la antigua usanza? Pues este es su disco. Y no me refiero a un simple revival. Hablamos de soul ardiente, al estilo de los grandes, pero sin copias baratas. Sin quiero y no puedo.  J.P. Bimeni ya se convirtió en un referente de los nuevos tiempos del soul a través de su anterior disco, Free Me . Un compendio liberador del mejor caldo de cultivo que ofrecen Motown , Curtom , Stax o la herencia africana que le viene a este músico a través de su nacimiento en Burundi . Bimeni es nada menos que descendiente de la familia real de aquél país, que como muchos sabrán, se vio asolado por una cruel guerra civil en la década de los noventa del siglo pasado. No sin pocas dificultades, nuestro protagonista logró escapar del peligro que amenazaba su vida y llegar al Reino Unido , donde la música de Otis Redding , Marvin Gaye o Ray Charles se convirtió en su refugio.  Por todo eso no es de extrañar que para él, además de liberación, la música signifique compromiso.

Fania: soul de ojos marrones.

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Se acaba de publicar el boxset recopilatorio It's A Good Good Feeling:The Latin Soul Of Fania Records (Craft Recordings) que pone de relieve la importancia que el sello neoyorquino tuvo para lo que se dio en llamar latin soul, bugalú o shing-a-ling, como paso previo a lo que fue realmente su legado: la puesta en el mapa del género rey de todos los géneros latinos, la salsa.  El soul latino se originó, como no, en el barrio de Harlem , New York, a través de la mixtura de razas y de la fusión cultural que generaba la convivencia de afroamericanos e inmigrantes de Puerto Rico , Cuba o República Dominicana . En los primeros años de éxito del rock and roll , su hijo pequeño, el doo wop , hizo furor tanto en unos como en otros, pero cuando la cultura negra empezó a fusionar gospel con rhythm and blues y surgió el soul , el impacto entre la población latina fue aún superior. Dicho impacto causó que esa música tan bailable y excitante se fusionara con el jazz latino y sobre todo, los rit

Black Albums 2021: Lady Blackbird - Black Acid Soul (Foundation Music/BMG)

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Nada nos preparaba este año para recibir una barbaridad como esta. Nada. Un disco que reivindica todo lo clásico, pero a la vez suena completamente vigente. Con una autoridad sin mácula para traer a la palestra sin pestañear nombres como Nina Simone , Tim Harding, Irma Thomas ... Un álbum poderosamente introspectivo, nocturno, como aquél Night Beat , del maestro Sam Cooke , del que precisamente toma "Lost and looking", haciéndola reverdecer.  Y es que el encanto casi fruto de la brujería que contiene Black Acid Soul , debut discográfico de la enigmática Lady Blackbird , es algo que se ha cocinado a fuego lento. La dueña de esa voz entre Roberta Flack y Tina Turner que nos para el corazón se llama en realidad Marley Munroe . Nacida en Nuevo México , pero criada en Los Ángeles , su pasión por la música destapó desde bien pronto un talento realmente dotado para extraer lo máximo de cualquier canción que se propusiera interpretar. Lamentablemente, sus intentos por labrarse una

Cécile McLorin Salvant. Festival de Jazz de València. Teatre Principal, 07/07/2021

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  A veces, sólo a veces, parece que las cosas hayan vuelto a ser como eran antes. Tengo esa sensación sobre todo en torno a la música. Volver a disfrutar de conciertos, aunque de forma mucho más espaciada y no sin cierta extrañeza por las medidas que deben observarse, es lo más cercano a recuperar una vida, la nuestra, la de los que vivimos a través de la cultura, que desde que un bicho nos la arrebató ya ni se sabe cuándo, parece una toda una utopía.  Recuperarla, además, en un espacio seguro como el Teatro Principal de València , que hace honor a su nombre situándose a la vanguardia de la escena valenciana en cuanto a medidas sanitarias y en el marco de un festival tan bien llevado y organizado como este de Jazz de València - digno de los más estruendosos vítores el que este año pueda celebrar su edición número 23-,  no tiene precio. Para todo lo demás, la tarjetita del banco.  Además, a los músicos se les nota una actitud diferente: tras tanto tiempo sin poder hacer su trabajo, lo v

Soul 71! 50 joyas de la black music con medio siglo a cuestas (parte 2 de 5)

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  Continuamos con la lista de cincuenta discos de soul que marcaron uno de los años más importantes de la historia de la música pop. Este 2021 se cumplen cincuenta años de muchos discos históricos y a buen seguro se publicarán un buen número de listas. Algunos de esos discos, sin duda, se encuentran en esta , que en su recorrido incluirá algunos  grandes clásicos, pero me gusta pensar que es una lista diferente a casi todas las demás, puesto que se centra en todas las vertientes de una música, el soul , que en ese año estaba en pleno apogeo y diversificándose. Mezclada con el funk , los ritmos latinos o el jazz , su riqueza es realmente incomparable, me aventuro a decir que incluso por encima del rock. La música negra, al fin y al cabo, siempre va por delante. Y la calidad musical que podemos encontrar en esta segunda parte de nuestra selección, que incluye nombres tan importantes como Etta James, Nina Simone o Alen Toussaint , habla por sí sola.  40. Nina Simone - Here Comes The Sun :