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Mostrando entradas de marzo, 2021

Clarence Reid - Running Water (Alston Records, 1973)

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  Clarence Reid es un personaje mucho más fundamental en la historia del soul respecto a lo que inicialmente pueda parecer. Importante compositor (por poner un ejemplo, el clásico de Betty Wright "Clean up woman, es suyo), productor, showman y por supuesto, intérprete, es considerado una gran influencia para el hip hop gracias, sobre todo, a su peculiar "happening" paródico y de contenido altamente sexual que perpetraba bajo el apelativo por el que sería más conocido en su vida: Blowfly . No obstante, no todo fue chufla. El hombre logró hacer tres fantásticos discos de lo más serio bajo su propio nombre. Discos de southern soul sudoroso y resplandeciente, de los cuales los dos primeros, Dancing With Nobody But You (1969) y este Running Water (1973), pueden ser considerados perfectamente obras maestras. En concreto, este segundo álbum, aparecido casi simultáneamente que su alter-ego Blowfly, contiene todos los ingredientes que hacen de este artista uno de los verdader

Al Wilson - Searching For The Dolphins (Soul City, 1969)

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  El debut de este californiano dueño de una elegante voz de barítono es especialmente conocido por contener uno de los mayores rompepistas northern soul, ese "The Snake", que compuesto por Oscar Brown Jr . ha sido efusivamente bailado en medio mundo. Pero conviene sin duda reivindicar la figura de este talentoso señor por muchos más motivos, que alberga su no demasiado extensa obra. Tras dar sus primeros pasos como batería de jazz, pronto despuntaría como vocalista en combos como The Rollers , con los que cosecharía cierto éxito grabando un tema de Don Covay , "Continental walk", que hizo que el avispado Johnny Rivers se fijara en él para pasar a engrosar su sello Soul City , en el que grabaron actos tan famosos como The 5th Dimension . El lanzamiento largo de Wilson, por tanto, se vio beneficiado de la experta producción del capo del sello, así como de un equipo de músicos y arreglistas que eran de lo mejorcito que podía conseguirse aquellos días en la costa oes

Betty Wright - I Love The Way You Love (Alston Records, 1972)

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  Betty Wright fue todo un símbolo de la canción afroamericana y del empoderamiento femenino, así como referente claro de grandes divas como Beyoncé , que nunca ha ocultado su gran admiración por ella, llegando incluso a samplear en su tema “Upgrade u” el “Girls can’t do what the guys do”, primer éxito que cosechó la de Miami con tan sólo 14 años. Y es que desde la más tierna edad comenzó a despuntar con el grupo de gospel familiar, lo que derivó muy pronto en una carrera en solitario que en un principio iría irremediablemente ligada al sello Alston y a los productores Clarence Reid y Willie Clarke . Ellos serían los que proporcionaran a Betty unos éxitos que pese a que su disco de debut en 1968 tuvo gran repercusión, tardarían cuatro años más en afianzarse en la forma del disco que nos ocupa. I Love The Way You Love apareció en 1972 e incluía la canción que definitivamente la catapultaría a un estatus de, si bien no megaestrellato, sí de éxito y respeto por parte de público, prensa

Etta James - Rocks The House (Argo/Chess, 1964)

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  Antes de que se popularizara en el mundo del rock durante los años setenta del siglo pasado, el álbum en directo ya era moneda de curso legal entre los artistas negros, sobre todo en el panorama rhythm and blues. Junto a obras maestras en ese formato como son los live en el festival de Newport , tanto de Muddy Waters como de Ray Charles , o el archi-famoso Live at The Apolo de James Brown , algo menos conocido pero igualmente esencial y, sobre todo, incendiario es este Etta James Rocks The House ,  que publicaba en su día el mítico sello Chess , del que era uno de sus buques insignia y que captura en toda su sudorosa esencia a una de las grandes voces femeninas de la historia de la humanidad, perfectamente susceptible de compartir corona con Aretha como reina del soul, aunque en esta ocasión su repertorio esté más centrado en números de blues de Jimmy Reed , B B King o por supuesto Willie Dixon , cuya eterna "I just wanna make love to you", que ella haría suya has

Josh White - The Josh White Stories Vol. 1 (ABC-PARAMOUNT, 1956)

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  Poco se ha hablado de Josh White , un tipo que fue tan talentoso como valiente. Luchador incansable por los derechos civiles de la gente de su raza en un momento especialmente difícil para destacarse en ese sentido, vertió opiniones que no gustaron nada ni al Ku Klux Klan , que lo sentenció a muerte, ni a la administración McCarthy , que le acusó de comunista y tuvo que exiliarse de los Estados Unidos durante más de una década, durante la cual se convirtió en uno de los primeros bluesmen que residieron en Europa, llegando a tener su propio programa de radio en la BBC . Fue habitual de los circuitos folk y en ellos destacaba tanto por su expresiva voz, por su maestría con las seis cuerdas, aprendida tras años y años de acompañar en plan lazarillo a músicos ciegos como Blind Lemon Jefferson por los caminos de la perdición y también, por una capacidad de interpretar, como si de un actor se tratara, las historias que contaba en sus canciones. Historias sobre pecadores cai